Le Loup est à nos portes

Loup J.Baillon
Entre disparition et réapparition

Le loup (Canis lupus L.) était autrefois présent dans toute la France continentale. Il a été pratiquement éradiqué à partir de la fin du XIXe siècle (piégeage, campagnes d’empoisonnement, battues…). Dans notre région Centre-Val de Loire l’espèce s’est maintenue jusqu’au début du XXe siècle.

Dans les années 70 une politique de conservation du loup a été initiée par l’État italien et une petite population de la sous-espèce locale s’était maintenue dans le centre du pays (Abruzzes). C’est cette population relictuelle qui a essaimé au fil des années en suivant la chaîne des Apennins, vers le sud du pays et vers le nord, jusqu’en France (Alpes-Maritimes), il y a 25 ans. Ensuite la population a régulièrement grossi et s’est peu à peu étendue en France et en Suisse. Ses effectifs estimés dans l’hexagone sont de l’ordre de 300 individus (ONCFS 2016).

L’arrivée du loup en région Centre-Val de Loire

Loup baillon 3Les données les plus récentes font état d’observations ponctuelles aux frontières de la région Centre-Val de Loire (Nièvre, Aube..). Ce sont probablement les jeunes « en dispersion » qui, lorsqu’ils quittent la meute familiale, rendent possible cette expansion géographique. Des distances considérables peuvent alors être parcourues allant de plusieurs dizaines à plusieurs centaines de kilomètres. La présence de l’espèce en n’importe quel point du territoire national est donc possible et l’on peut s’attendre, sans que l’on puisse en pronostiquer le moment, ni le lieu, au « retour » du loup dans notre région.

La confusion avec des chiens de type « chien-loup tchèque » ou avec d’autres races ressemblantes est fréquente et jusqu’à présent les quelques « bruits » de présence du loup dans la région n’ont pu être confirmés. Le seul arbitrage fiable est celui des analyses ADN effectuées par l’établissement public chargé de suivre la population de loups : l’ONCFS (Office National de la Chasse et de la Faune sauvage). 

Pour aller plus loin :
Un groupe de travail régional  

À l’initiative de FNE Centre-Val de Loire, un « groupe de travail » pluraliste a été constitué dont l’objectif est de préparer de manière positive l’arrivée de cette espèce dans notre région. Pour cela il se propose de communiquer de façon objective et raisonnée sur le sujet. Il se compose de membres d’associations et de personnes connues pour leurs compétences naturalistes en général et sur le loup en particulier.

Il s'appuiera sur les expertises et données scientifiques de l'ONCFS.  Si la présence prévisible de ce grand prédateur dans notre région devra être appréciée comme une bonne nouvelle pour les écosystèmes nous n’ignorons pas qu’elle pourra générer des difficultés pour les éleveurs qui ont perdu l’habitude de protéger les animaux domestiques.

Le groupe de travail cherchera donc à associer à son action toutes les compétences qui pourront être utiles dans tous les domaines touchant au mode de vie et à la conservation du loup ainsi qu’aux problèmes engendrés par l’espèce.

Documents rédigés par le groupe de travail régional

 

Contact : 02.38.62.81.74 

Loup baillon 5

Photos : Loups d'Europe centrale en captivité dans un parc en Bavière - © J. Baillon.

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